Sepak Bola

Stadion Billionaire

ATLANTA – Ada sejarah janji yang gagal di sini, di English Avenue dan Vine City, dua lingkungan dekat Stadion Mercedes-Benz, yang akan menjadi tuan rumah Super Bowl pada hari Minggu. Dibangun dengan lebih dari $ 700 juta dana publik untuk konstruksi dan pemeliharaan di masa depan, stadion sekitar $ 1,5 miliar dibuka secara megah pada tahun 2017 di dekat lingkungan yang secara historis hitam ini, dua dari yang termiskin di Tenggara.

Sebelum stadion ini, ada Kubah Georgia, yang dikembangkan pada awal 1990-an. Seluruh lingkungan, Lightning, dihancurkan untuk memberi jalan bagi stadion itu, yang kemudian dihancurkan untuk memberi jalan bagi Stadion Mercedes-Benz. Dalam rentang hidup Kubah Georgia – itu adalah rumah bagi Atlanta Falcons N.F dari 1992 hingga 2016 – penduduk English Avenue dan Vine City terus menunggu untuk melihat revitalisasi yang dikatakan pejabat kota akan datang.

Pada bulan Mei 2014, konstruksi dimulai di Stadion Mercedes-Benz, yang menjanjikan menjadi salah satu fasilitas olahraga paling menakjubkan di negara ini. Ketika naik, dua gereja kulit hitam terlantar dan puluhan juta dolar diarahkan untuk upaya dan organisasi untuk membantu penduduk setempat.

Atlantan seumur hidup, saya mulai memotret spektrum penuh kehidupan penduduk di English Avenue dan Vine City tak lama setelah stadion pecah: dari sukacita stek pita untuk taman baru dan anak-anak meniup lilin pada kue ulang tahun hingga kesedihan pemakaman, kebakaran rumah dan orang-orang bergulat dengan kecanduan heroin.

Sepanjang jalan, saya bertemu Chiliquila Ogletree, seorang veteran Angkatan Darat Amerika Serikat dan ibu pemimpin keluarga yang telah tinggal di English Avenue selama lima generasi. Salah satu kenangan pertamanya tinggal di sini adalah menyaksikan upacara pemakaman umum Pdt. Martin Luther King Jr.

Dalam beberapa tahun terakhir, ia telah mengambil perwalian enam cucu – sebuah perjuangan tersendiri. Tetapi dengan mereka semua berada di rumah tanpa air yang mengalir, Ogletree juga telah menjadi ahli efisiensi dan ekonomi untuk memastikan semua orang mandi, berpakaian dan keluar dari pintu pada jam 7:10 pagi.

Arthur Blank, pemilik Atlanta Falcons dan salah satu pendiri Home Depot, telah menginvestasikan jutaan dolar di lingkungan itu melalui Arthur M. Blank Family Foundation. Ada pusat pelatihan kerja baru dan Pusat Pemuda @ Promise, dan beberapa pemilik rumah telah memperbaiki rumah mereka melalui program-program seperti Habitat for Humanity.

Dengan hanya sebagian kecil dari populasi yang memiliki rumah mereka, dan sebagian besar penduduk dewasa yang lebih tua, kompleks perumahan yang terjangkau untuk manula yang sedang dibangun dapat menawarkan kualitas hidup yang lebih tinggi kepada para pemilik rumah yang tidak memiliki uang untuk mempertahankan properti mereka sendiri.

Tapi itu juga berarti rumah-rumah itu akan segera kosong, membuat tanah yang mereka tempati siap untuk dikembangkan. Perkembangan baru biasanya menaikkan pajak properti dan sewa, dan seringkali memaksa penduduk setempat, mengancam keberadaan ekonomi mereka yang rapuh.

Pada hari Minggu, saat lebih dari 70.000 penggemar sepak bola masuk ke Atlanta’s Westside, knalpot akan mengepul dari mobil-mobil dan truk-truk pikap mengisi banyak lot yang memisahkan stadion dan penduduk sekitar.

Ibu Ogletree, Elaine Minter, 71, akan menonton pertandingan dari kamarnya di rumah putrinya. “Ya, aku melihat Super Bowl setiap tahun,” kata Minter. Dia menambahkan, “Tidak mungkin aku akan turun ke stadion sialan.”

Setelah pertandingan, tim yang menang akan muncul, warnanya akan diarak di jalan-jalan, dan kemudian akan menjadi hari Senin – hanya hari lain bagi orang-orang yang olehnya English Avenue dan Vine City disebut “rumah.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *